克苏鲁公社

赫伯特·韦斯特

作者:YOG-SOTHOTH 更新: Mar 4, 2021  

赫伯特·韦斯特(Herbert West)是H·P·洛夫克拉夫特(H. P. Lovecraft)为他的短篇小说《赫伯特·韦斯特 — 尸体复生者》(Herbert West-Reanimator)创作的小说人物。

赫伯特·韦斯特是个矮小、瘦削、带着眼镜的年轻人,有着精致的五官、精致、黄色的头发、浅蓝色的眼睛与柔和的声音。曾就读于密斯卡托尼克大学医学院。在校期间韦斯特提出了许多疯狂的理论试图解释死亡的本质,并且宣称人类能够通过技术手段战胜死亡。这些理论让他成了个臭名昭著的人物,只有一个不知名的朋友相信他的理论,并一直帮助着他,直到韦斯特失踪(小说中的叙述者)。

他的观点本质上全都是用机械论来解释生命的本质,并且也提出了一些在自然的生理活动中止后通过化学反应继续维持人类器官运转的方法。他试验了各种赋予生命的方法,杀死了大批兔子、天竺鼠、猫、狗与猴子,并尝试复活它们。到后来他已经成了学院里惹人嫌恶的公害。在这些试验中,他曾好几次观察到那些理论上已经死亡的动物出现了生命迹象;而且其中的许多例子都表现出了非常激烈的反应;但他很快就意识到,为了完成这项技术——假设它真的能够完成的话——他必须穷尽一生的时间去进行相关的研究。

克苏鲁调查员档案——赫伯特·韦斯特

此外,他发现为了进行更加专业、更加深入的研究,自己必须使用人类样本进行试验,因为同样方法用在不同的生物身上时会得到不同的结果。也正是因为这个原因,他第一次与校方有了冲突,并且最终导致像是医学院院长这样的高层人物出面中止了他后续的研究计划。颁布禁令的那位院长正是仁慈且博学的艾伦·哈斯利博士。

尽管如此,韦斯特仍然在他阴暗的公寓房间里继续进行着某些秘密的试验。大多数经历了“重生”处理的陈旧尸体都变得非常暴力,在尝试返回自己的坟墓失败后,往往狂性大发,作出种种让人不寒而栗的暴行(吃人)。

……在所有部分复活的试验样本中,一个发出了令人精神崩溃的尖叫;另一个猛地爬起来,打昏了我俩,随后制造了几起大屠杀并最终被关进了精神病院;还有一个——一个可怕而又令人嫌恶的非洲人——从自己浅浅的坟墓里爬了出来,并且犯下了一起可怕的罪行——韦斯特不得不开枪射杀了它。

……那个阴森耸立在鬼魅的月光中轮廓是个巨大而又畸形的东西,一个只会出现在梦魇里的东西——那是个几乎四足着地的墨黑色鬼怪,有着玻璃样的眼珠,满身结块的污血,还挂着些许泥土,树叶与蔓藤。他闪闪发亮的牙齿间还有一截可怕的雪白色的圆柱形东西,而那个东西的末端是一只小小的手。

——洛夫克拉夫特《赫伯特·韦斯特 — 尸体复生者》

最后,韦斯特的药剂在新鲜尸体上的实验获得了成功,“重生者”保留了生前的记忆,甚至可以交流。但他不知名的朋友似乎发现了韦斯特不可告人的秘密(韦斯特谋杀了实验对象)。

但是,我害怕的并不是那具尸体说出的话语,我害怕的是刚才就发生在我眼前的那件事情,是那个与我同享事业前途的人。

因为那具非常新鲜的尸体终于恢复了完全的意识,并且显出了恐惧的神色。记忆里那些活着时最后经历的情景吓得它瞪大了眼睛,并伸出双手疯狂地挥舞着,像是在与空气展开殊死搏斗;接着,它在突然间静止了下来,最终彻底瓦解崩塌,再也无法复原了。但是,在最后时刻,它高声尖叫着喊出了那句永远回响在我脑海里的话。

“救命!滚开,你这该死的黄毛小鬼——别拿那该死的针对着我!”

——洛夫克拉夫特《赫伯特·韦斯特 — 尸体复生者》

韦斯特的结局也一如既往的惨烈(克苏鲁神话一向如此……),他被复生的怪物们撕成了碎片,并被带回了地下巢穴。

克苏鲁调查员档案——赫伯特·韦斯特

本文创作于1921年年末或者1922年年初,最早以连载的形式发表在了1922年2月刊到7月刊的业余爱好者杂志《自酿 (Home Brew) 》上。本文是洛夫克拉夫特第一次提到密斯卡托尼克大学这个虚构的学校。

很多评论者认为这个故事的灵感来自于玛丽·雪莱的《弗兰肯斯坦》,洛夫克拉夫特在文中也混合了许多类似的桥段,但究竟是对《弗兰肯斯坦》的模仿还是借鉴了“科学怪人”这一小说类型化叙事就不得而知了。

洛夫克拉夫特并不喜欢这个故事,之所以创作它是因为杂志社答应给他每章5美元的稿费 (在当时这点稿费在当时也不算多,不过当时他也只是刚开始创作的业余作家) 。

本文真正引起大众关注是因为1985年斯图尔特·戈登将它改编成了著名的恶趣味B级片《活跳尸》 (及其后续) ,并为现在枝繁叶茂的僵尸大家族添加了一个重要的成员。因此本文经常也被认为是现代僵尸文化的源泉之一。

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