克苏鲁公社

赫伯特·韦斯特

作者:公社编辑 更新: Dec 8, 2021  

赫伯特·韦斯特或者赫尔伯特·韦斯特(Herbert West)是H·P·洛夫克拉夫特(H. P. Lovecraft)为他的短篇小说《赫伯特·韦斯特 — 尸体复生者》(Herbert West-Reanimator)创作的小说人物。

赫伯特·韦斯特是个矮小、瘦削、带着眼镜的年轻人,有着精致的五官、黄色的头发、浅蓝色的眼睛与柔和的声音。曾就读于密斯卡托尼克大学医学院。在校期间韦斯特提出了许多疯狂的理论试图解释死亡的本质,并且宣称人类能够通过技术手段战胜死亡。这些理论让他成了个臭名昭著的人物,只有一个不知名的朋友相信他的理论,并一直帮助着他,直到韦斯特失踪(小说中的叙述者)。

赫伯特·韦斯特的观点本质上全都是用机械论来解释生命的本质,并且也提出了一些在自然的生理活动中止后通过化学反应继续维持人类器官运转的方法。他试验了各种赋予生命的方法,杀死了大批兔子、天竺鼠、猫、狗与猴子,并尝试复活它们。到后来他已经成了学院里惹人嫌恶的公害。在这些试验中,他曾好几次观察到那些理论上已经死亡的动物出现了生命迹象;而且其中的许多例子都表现出了非常激烈的反应;但他很快就意识到,为了完成这项技术——假设它真的能够完成的话——他必须穷尽一生的时间去进行相关的研究。

赫伯特·韦斯特肖像

赫伯特·韦斯特肖像

此外,赫伯特·韦斯特发现为了进行更加专业、更加深入的研究,自己必须使用人类样本进行试验,因为同样方法用在不同的生物身上时会得到不同的结果。也正是因为这个原因,他第一次与校方有了冲突,并且最终导致像是医学院院长这样的高层人物出面中止了他后续的研究计划。颁布禁令的那位院长正是艾伦·哈斯利博士。

尽管如此,韦斯特仍然在他阴暗的公寓房间里继续进行着某些秘密的试验。大多数经历了“重生”处理的陈旧尸体都变得非常暴力,在尝试返回自己的坟墓失败后,往往狂性大发,作出种种让人不寒而栗的暴行(吃人)。

……在所有部分复活的试验样本中,一个发出了令人精神崩溃的尖叫;另一个猛地爬起来,打昏了我俩,随后制造了几起大屠杀并最终被关进了精神病院;还有一个——一个可怕而又令人嫌恶的非洲人——从自己浅浅的坟墓里爬了出来,并且犯下了一起可怕的罪行——韦斯特不得不开枪射杀了它。

……那个阴森耸立在鬼魅的月光中轮廓是个巨大而又畸形的东西,一个只会出现在梦魇里的东西——那是个几乎四足着地的墨黑色鬼怪,有着玻璃样的眼珠,满身结块的污血,还挂着些许泥土,树叶与蔓藤。他闪闪发亮的牙齿间还有一截可怕的雪白色的圆柱形东西,而那个东西的末端是一只小小的手。

——洛夫克拉夫特《赫伯特·韦斯特 — 尸体复生者》

最后,韦斯特的药剂在新鲜尸体上的实验获得了成功,“重生者”保留了生前的记忆,甚至可以交流。但他的朋友似乎发现了韦斯特不可告人的秘密(韦斯特谋杀了实验对象)。

但是,我害怕的并不是那具尸体说出的话语,我害怕的是刚才就发生在我眼前的那件事情,是那个与我同享事业前途的人。

因为那具非常新鲜的尸体终于恢复了完全的意识,并且显出了恐惧的神色。记忆里那些活着时最后经历的情景吓得它瞪大了眼睛,并伸出双手疯狂地挥舞着,像是在与空气展开殊死搏斗;接着,它在突然间静止了下来,最终彻底瓦解崩塌,再也无法复原了。但是,在最后时刻,它高声尖叫着喊出了那句永远回响在我脑海里的话。

“救命!滚开,你这该死的黄毛小鬼——别拿那该死的针对着我!”

——洛夫克拉夫特《赫伯特·韦斯特 — 尸体复生者》

赫伯特·韦斯特肖像

赫伯特·韦斯特肖像

《赫伯特·韦斯特 — 尸体复生者》中,犹如其他克苏鲁神话故事,韦斯特的结局一如既往的惨烈,他被复生的怪物们撕成了碎片,并被带回了地下巢穴。

《赫伯特·韦斯特 — 尸体复生者》创作于1921年年末或者1922年年初,最早以连载的形式发表在了1922年2月刊到7月刊的业余爱好者杂志《自酿 (Home Brew) 》上。本文是洛夫克拉夫特第一次提到密斯卡托尼克大学这个虚构的学校。

很多评论者认为这个故事的灵感来自于玛丽·雪莱的《弗兰肯斯坦》,洛夫克拉夫特在文中也混合了许多类似的桥段,但究竟是对《弗兰肯斯坦》的模仿还是借鉴了“科学怪人”这一小说类型化叙事就不得而知了。

洛夫克拉夫特并不喜欢这个故事,之所以创作它是因为杂志社答应给他每章5美元的稿费 (在当时这点稿费在当时也不算多,不过当时他也只是刚开始创作的业余作家) 。

本文真正引起大众关注是因为1985年斯图尔特·戈登将它改编成了著名的恶趣味B级片《活跳尸》 (及其后续) ,并为现在枝繁叶茂的僵尸大家族添加了一个重要的成员。因此本文经常也被认为是现代僵尸文化的源泉之一。

在随后的作者作品中,赫伯特·韦斯特作为人气角色多次登场,比如在彼得·埃文斯(Peter J.Evans)的小说《从内而来的饲养者》(Feeders from Inner)中,韦斯特出人意料地出现在阿卡姆精神病院,并对被收容的病人戴安娜·斯坦利(Diana Stanley)进行了一次未指明的手术,导致她获得多重人格。

赫伯特·韦斯特肖像

赫伯特·韦斯特肖像

赫伯特·韦斯特的时间线:

1883年赫伯特·韦斯特由伊万杰琳·韦斯特非婚生育(8)

1888年,英国伦敦的加布里埃尔·厄特森(Garbriel Utterson)管理的信托基金为赫伯特·韦斯特(Herbert West)的健康和福利提供了资金(8)

1893年,伊万杰琳·韦斯特和她的丈夫在家中被闪电点燃后死亡。赫伯特由继父家的两位年老未嫁姑母监护(6)

1897年的今天,赫伯特·韦斯特在阿卡姆一家殡仪馆当助手(6)

1898年,韦斯特进入密斯卡托尼克大学(假设)

1900年,赫伯特·韦斯特被问及马舍克·昆利博士和学生特里斯坦·朗布罗克的失踪(5)

1904年,韦斯特和凯恩在医学院三年级时,住进了牧场山(1a)外的查普曼农舍

1905年,在居住期间,韦斯特和凯恩协助研究夺走艾伦·哈尔西博士生命的伤寒流行病(1b)

1906年,韦斯特和凯恩在博尔顿开办了一家诊所(1c)

1909年,巴克·罗宾逊之死(1c)

1910年,韦斯特的研究取得了一些成功(1d)

1914年,韦斯特和凯恩加入加拿大武装部队(4)

1915年,韦斯特和凯恩未能在佛兰德斯拯救埃里克·莫兰·克拉帕姆·李少校(1e)

1916年夏天,韦斯特和凯恩来到贝洛伊-桑特尔(4)

1916-1917年冬天,韦斯特和凯恩来到法国埃雷特城堡(4)

1918年,赫伯特·韦斯特与艺术家理查德·厄普顿·皮克曼建立了关系(7)

1920年,赫伯特·韦斯特遭遇梅根·哈尔西·格里菲斯(7)

1921年,塞夫顿庇护大屠杀发生,韦斯特失踪(1f)

1921年秋天,韦斯特在叫做“复活父亲”的吉尔街传教会寻求庇护,并招募了一名新助理,他称之为丹尼尔·凯(Daniel Kane)(10)

1922年,哈特韦尔博士说服当局释放凯恩凯恩随后在阿卡姆开始执业(4)

1922年冬天,韦斯特在马萨诸塞州法尔茅斯遭遇莱利·巴恩斯和特雷弗·塔楼(10)

1923年3月,韦斯特再次出现,凯恩居住在阿卡姆的克兰街(2a)

5月,韦斯特前往埃及(2a)

7月,韦斯特返回阿卡姆(2b)

8月,韦斯特和凯恩搬到纽约(2b)

1928年春天,韦斯特和凯恩前往英国(2b,2c)

1928年夏天,韦斯特在新波士顿失踪,凯恩独自逃到巴尔的摩(2d)

1939年5月,凯恩与芭芭拉·毕晓普结婚(2e)

1940年6月,芭芭拉·毕晓普分娩(2f)

1942年,该隐和韦斯特加入帝国军事研究所并迁往柏林(3a,3b)

1943年,该隐和韦斯特迁往奥斯威辛(3c,3d)

1945年,韦斯特和凯恩被盟军俘虏并转移到华盛顿特区(3d)

1947年,韦斯特和凯恩被分配到新墨西哥州罗斯韦尔的追星计划。据报道,韦斯特被打死,凯恩受重伤。凯恩逃脱并杀死了欧内斯特·T·惠塔克(3d,3e)

1950年,凯恩报告称赫伯特·韦斯特不再受时空法则的约束(3f)

2010年,韦斯特回归地球,与侦探西奥多·伦敦相遇(6)

 

参考文献:

1a H. P. Lovecraft, Herbert West – Reanimator: I From the Dark
1b H. P. Lovecraft, Herbert West – Reanimator: II The Plague-Daemon
1c H. P. Lovecraft, Herbert West – Reanimator: III Six Shots by Midnight
1d H. P. Lovecraft, Herbert West – Reanimator: IV The Scream of the Dead
1e H. P. Lovecraft, Herbert West – Reanimator: V The Horror from the Shadows
1F H. P. Lovecraft, Herbert West – Reanimator: VI The Tomb-Legions

2a R. M. Price, Herbert West – Reanimated: I Charnel Secrets
2b P. H. Cannon, Herbert West – Reanimated: II The Body from the Bog
2c W. Murray, Herbert West – Reanimated: III Tombstone Tribunal
2d D. R. Burleson, Herbert West – Reanimated: IV What Came up from the Cellar
2e C. Hoffman, Herbert West – Reanimated: V Tears of the Dead
2f R. M. Price, Herbert West – Reanimated: VI The Corpse Spawn

3a R. Heather, Herbert West – Reincarnated: I Colluding Cosmos
3b B. McNaughton, Herbert West – Reincarnated: II The Horror of the Holyland
3c J. S. Pulver, Sr., Herbert West – Reincarnated: III In the Devil’s Garden
3d R. M. Price, Herbert West – Reincarnated: IV The Thing from the Ovens
3e C. J. Henderson, Herbert West – Reincarnated: V The Fear in the Waiting
3f M. Cisco, Herbert West – Reincarnated: VI The Chaos into Time

4 P. Rawlik, Reanimators

5 M. Tanzer, Herbert West in Love

6 C. J. Henderson, An Eternity of Self

7 P. Rawlik, Pickman’s Marble

8 P. Rawlik, The Issue of Dr. Jekyll

10. R. Shiflet and G. Barrass, Two Against Darkness

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