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【科学克苏鲁】洛夫克拉夫特与恐龙

作者:尼克西Yith-ver 更新: Aug 7, 2021  

前言:

Fred(作者):“几周前,随着《侏罗纪公园》的开幕。我想我应该回顾一下洛夫克拉夫特对恐龙的看法以及他在故事中对这些古代生物的应用。”

正文:

在S.T. 乔西的(《我是普罗维登斯:H.P.洛夫克拉夫特的生活和时代》,2013年) (I Am Providence: The Life and Times of H.P. Lovecraft, 2013)中提到,在洛夫克拉夫特的日记中,1925年10月6日,洛老去看了电影《失落的世界》,这部电影是根据阿瑟·柯南·道尔的同名小说改编的。这部电影有一些令人惊叹的定格特效,这在当时是很了不起的,实际上,即使在今天,这些特效也是很厉害的。这些特效是通过威利斯·奥布莱恩的努力实现的,他还参与了《金刚》(1933年)和《无敌大猩猩( Might Joe Young)》(1949年)。奥布莱恩也是特效奇才雷·哈利豪森(美国电影界特效先驱、定格动画大师。)的导师。如果能记录到洛夫克拉夫特对《侏罗纪公园:失落的世界》这部电影的看法,那就很有趣了。但是,洛夫克拉夫特确实提到他曾看过《金刚》,但只说它有 “良好的机械效果”(乔西, 2013)。

1933年《金刚》电影中金刚大战霸王龙

此外,在洛夫克拉夫特1919年的笔记(commonplace notebook)中记录了这样一段话:”正如恐龙曾经被哺乳动物所超越,人或哺乳动物也将被昆虫或鸟类所超越,人类注定在新种族面前的堕落”。(尼克西注:当时科学界并不完全认同鸟类是恐龙的一个分支)(《洛夫克拉夫特文集》。第五卷:哲学、自传和杂记–H.P. 洛夫克拉夫特,由S.T. 乔西编辑,2006年)。) 在洛老对齐里亚·毕夏普的小说 《丘》的修订中,洛夫克拉夫特修改了一段剧情,“乔治·E·劳顿从土丘中走出来,并嘀咕着各种事情,包括”……一直在下面,在有任何生物之前–比恐龙还古老……” 在这两个例子中,洛夫克拉夫特将恐龙作为某种类型的指示生物(尼克西:类比化学实验中的酸碱指示剂),以显示与物种或文明的兴衰相关的极其巨大的地质时间跨度。

伊斯与迅猛龙

之前主流的观点是,我们的物种(现代人类),智人的一种,至少有20万年的历史。2017年的一些研究表明,根据在埃塞俄比亚发现的全新化石,现代人的历史可能会被增加到35万年。我们的属,智人,估计有200万年多一点的历史。与此形成鲜明对比的是,恐龙存在的时间区间大约是在2.5亿至6,500万年之间(David Norman《恐龙:非常简短的介绍》,2005年);这基本上是整个中生代。因此,虽然我们的属已经存在了200多万年,但与恐龙约1.77亿的历史相比,就很短了。虽然我们认为自己是这个时代地球上的主导生物,但从地质学的角度来看,恐龙要成功得多。难怪洛夫克拉夫特将恐龙作为一种 “地质学的时间戳”(即前文提到的“指示生物”)。

洛夫克拉夫特用恐龙作为传达宇宙恐怖的手段,特别是那些与地质时间有关的部分。换句话说,我们存在的时间和宇宙历史只不过是短短的一瞬间。卡尔·萨根提出了一个便于理解的比喻:一个日历年。如果将宇宙的历史按比例划分为一个日历年,即大爆炸发生在1月1日午夜的第一秒,年底就是现在。那么从时间的角度来看,我们的存在是不重要的。例如,在宇宙的历史中,所有的人类历史将被限制在一年的最后一天,即12月31日的最后一分钟内。因此,在宇宙的时间尺度上,人类实质上只是一个小插曲。

卡尔·萨根的宇宙历

回到恐龙,洛夫克拉夫特在《疯狂山脉》中多次使用这些生物作为地质指标,据说在中生代的恐龙时代,古老者城市就已经存在了。此外,与古老者相比,恐龙被描述为”……几乎没有大脑的东西……”。的确,在洛夫克拉夫特的时代,恐龙被认为是大型但愚蠢的古代爬行动物。在调查洛夫克拉夫特时代对恐龙的了解时,发现在20世纪初,与大多数科学技术领域(如将遗传学与进化论相结合、相对论、量子力学等)不同,古生物学是一个相当停滞的领域。骨头和化石仍在不断被发现,但很少有人为推进古生物学的进步而努力(诺曼,2005)。直到20世纪后期(20世纪60、70年代),古生物学研究才揭示出恐龙不是无意识的动物,而是拥有一定量智能和社会性的生物。从某种意义上说,和我们生活在同一时代的鸟类就是一种恐龙。

在洛夫克拉夫特的《超越时间之影》中,当身处遥远的过去,伟大种族伊斯的一员——纳撒尼尔·温盖特·皮斯利认出了”……恐龙、翼手龙属、鱼龙目、迷齿亚纲、蛇颈龙目 “。在这份名单中,我不熟悉的一个群体是迷齿亚纲,这是一个已经灭绝的两栖动物亚类,在泥盆纪从肉鳍鱼进化而来,是所有现存陆地脊椎动物的一个关键祖先。同样,对恐龙和其他远古动物的提及有助于将洛夫克拉夫特的小说故事置于相对于地质时间的适当位置。

一种迷齿亚纲生物

总而言之,虽然恐龙从来不是洛夫克拉夫特任何小说的主角,但洛老偶尔会用它们作为巨大的地质时间跨度的指示生物。与迷齿亚纲生物等其他古生物相比,恐龙具有更高的知名度,因此作为指示生物是最合适的。然而,在洛夫克拉夫特的时代,即20世纪初,人们概念里的“恐龙”与我们现代人概念里的“恐龙”在含义上有很大不同。我相信,洛夫克拉夫特绝对会对我们今天对恐龙的了解和认知感到惊奇。你想知道人类在50到100年后会对恐龙有什么新的认识和了解吗?有一天真的会有一个侏罗纪公园吗?

《侏罗纪公园III》剧照

 

原文:https://lovecraftianscience.wordpress.com/2018/07/01/lovecrafts-use-of-dinosaurs/

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