克苏鲁公社

【科学克苏鲁】疯狂山脉的化石研究 Part 2

作者:尼克西Yith-ver 更新: Jun 16, 2021  
福勒烙印(Greg Onychuk)

福勒烙印(Greg Onychuk)

在密斯卡托尼克大学南极探险队远征南极期间收集的所有化石中,最引人入胜的标本是古老者的脚印化石。如前所述,在亚历山德拉女王山脉附近发现了各种化石,包括蕨类植物、海藻、三叶虫和许多海生无脊椎动物。但是,在砂岩中还发现了奇怪的三角形条纹标记,该化石的最宽处的直径约为一英尺。探险队的首席生物学家莱克(Lake)认为这些三角形化石是有趣的并对其充满了研究的热情,而探险队的首席地质学家戴尔(Dyer)则将这图形的形成视为波纹效应,而这种效应在沉积岩中很常见。这种波纹痕迹垂直于风或水(流体或波)的方向形成。在这种情况下,岩石的波纹痕迹(见下图)表明在当时水是处于被搅动的状态并且当时施加在水上的力是对称的,因此它们很可能是由柔和的波浪或快速流动的湍流形成的。无论如何,基于三角化石的描述,很难理解为什么它们会被误认为是波纹痕迹。但是,这可能只是戴尔在尝试解释这些奇怪的标记的时候做出的猜想。

波纹痕迹

波纹痕迹

在对南极地极进行了一系列的航空测量后,莱克坚持要求将新基地建立在南极点西方,而不是原计划的西北方向。莱克对“石板中的三角形条纹标记”充满着研究的热情,这是变更基地位置的主要原因。莱克坚信这些标记不是波纹标记,而是来自一些未知的大型生物,它的年代可能是寒武纪,甚至是前寒武纪。

在洛夫克拉夫特时代,前寒武纪(通常被认为是从大约46亿年前地球形成到大约5.41亿年前的寒武纪开始的时期)主要由单细胞生命主导。直到1950年代发明了放射性碳测年法之后,才确认前寒武纪存在多细胞生命。实际上,最早的多细胞生命形式存在于距今1.2至15亿年前的岩石中。这些古老的多细胞生命是一种在90年代被发现的被称为Bangiomorpha pubescens的丝状红藻。(M.J. Benton; The History of Life: A Very Short Introduction; 2008).

Bangiomorpha pubescens(最早的多细胞生物之一)的化石印记

Bangiomorpha pubescens(最早的多细胞生物之一)的化石印记

第一个公认的由多细胞物种主导的生态系统是埃迪卡拉纪(6.35到5.42亿年前)。 公平地讲,当洛夫克拉夫特是在对前寒武纪中的多细胞生命知之甚少的情况下,首次提出这种足迹化石属于“古老者”并且年代在寒武纪/前寒武纪之间时。 埃迪卡拉生物群因为发现于南澳大利亚的埃迪卡拉山而得名。1946年,一位澳洲地质学家(Reg Sprigg)在古代的沙岩板中留意到一曾在这里发现显生宙以前的化石。研究这些化石的科学家(Martin Glaessner)认为这是珊瑚、水母和蠕虫的先驱。(The History of Life: A Very Short Introduction by Michael J. Benton; 2008)以后几十年,南澳大利亚还找到很多的隐生宙化石,其他各大洲也找到一些。这些化石都叫作埃迪卡拉动物,而大多数埃迪卡拉动物在大约5.4亿年前就灭绝了(Benton, 2008)。

前寒武纪的埃迪卡拉生态系统

前寒武纪的埃迪卡拉生态系统

最近还提出了另一种支持假单胞菌属物种是地球上一些最早的代表性多细胞动物的假说。 具体地,从已知的狄更逊水母化石中收集并测量其脂肪分子(胆固醇)来看,这些物种生活在5.58亿年前,这个时间段牢固地固定在了前寒武纪。 那么,为什么大多数(只有极少数幸存)埃迪卡拉动物灭绝了呢? 一种可能的解释是,埃迪卡拉纪也许是古老者的实验,出于某种原因,古老者决定放弃这些埃迪卡拉生物,从而重新开始设计使用新型“原核”的其他真核细胞。(译者注:鉴于古老者可以创造出修格斯,我觉得这种假说很有可能是真的)

狄更逊水母化石

狄更逊水母化石

让我们回到古老者足迹化石,有人可能会问为什么这些化石不会被误认为属于另一种埃迪卡拉生物呢? 这些“脚印化石”的形状和外观也有可能来自另一种类似于狄更逊水母的柔软的、扁平的底栖生物。 那么,莱克为何怀疑这些化石是某些大型动物的足迹,而不是一群底栖物种? 因为发现的化石是一组化石。 一两个化石可以被认为是属于几个生物的。 但是,以线性排列方式布置的许多相同的化石印记,例如下面所示的恐龙足迹,绝对是某些大型动物运动的痕迹。

La Rioja Cultural Heritage site的恐龙足迹化石

La Rioja Cultural Heritage site的恐龙足迹化石

人们普遍认为,直到4.4至4.1亿年前的志留纪,动物才开始登陆。 然而,在2002年的一些砂岩中发现了更早的龙虾大小,蜈蚣形状的动物化石(见下图)。 这些化石大约有5.3亿年的历史(https://www.nature.com/news/1998/020429/full/news020429-2.html)。 因此,在前寒武纪期间,似乎有动物正在从浅海涉水并登陆。 这些生物大约生存在古老者在地球上活跃的同一时间。 因此这些动物可能是古老者的特殊宠物项目,但也有可能是之前被古老者放弃的另一个生物实验项目,遵循了自然选择规律而登陆了。

新发现的龙虾大小,蜈蚣形状的动物化石

新发现的龙虾大小,蜈蚣形状的动物化石

 

Pete Von Sholly的古老者足迹化石绘画

Pete Von Sholly的古老者足迹化石绘画

 

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