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【科学克苏鲁】疯狂山脉的化石研究 Part 1

作者:尼克西Yith-ver 更新: Jun 12, 2021  
疯狂山脉 Steamgear (www.deviantart.com)

疯狂山脉 Steamgear (www.deviantart.com)

密斯卡托尼克大学的帕博迪-莱克探险对在南极洲探险期间,除了休眠的古老者之外,还发现了许多迷人的化石。弗兰克·帕博迪(Frank Pabodie)是工程学教授,他开发了一种专门用于钻探南极土壤和基岩的钻机,而莱克教授(Dr. Lake)则是考察队的首席生物学家,负责监督化石和其他标本的采集。除帕博迪和莱克以外,其他两名成员是密斯卡托尼克大学物理系首席教授Atwood教授(也是受过培训的气象学家)和地质学系的William Dyer(ST Joshi [editor],HP Lovecraft 的门外之物以及其他怪奇故事,2001年)。在接下来的几篇文章中,我们将回顾在密斯卡托尼克大学探险期间发现的许多化石。应该注意的是,帕博迪的实验钻头最初是准备在比比尔德莫尔冰川高约8500英尺的南森山(Mt. Nansen)山顶上使用的。

比尔德莫尔冰川 (www.coolantarctia.com)

比尔德莫尔冰川 (www.coolantarctia.com)

在比尔德莫尔冰川西部,亚历山德拉女王山脉(Queen Alexandra Range)附近的其他一些钻探活动中(参见下图)发现了各种化石,包括蕨类植物,海藻,三叶虫,海百合和两种软体动物,包括一种舌齿类和一种腹足类。 由于除三叶虫外,所有这些已发现的生物今天仍在生活在地球上。 所以,为了确认这些化石集的“时间节点”,我们将首先讨论三叶虫。

亚历山德拉女王山脉 (www.michelle-kotnik.com)

亚历山德拉女王山脉 (www.michelle-kotnik.com)

三叶虫纲是一种已经灭绝的节肢动物。这些生物是最成功的早期动物之一,在地球上生活了将近2.52亿年。它们首次出现在大约5.21亿年前的寒武纪前后的化石记录中。但是,有证据表明三叶虫的出现时间可能可以追溯到7亿年前,甚至更早。在寒武纪中,三叶虫的种类迎来了一轮大爆发,它们迅速发展,并占据了诸多生态位。三叶虫的多样性在寒武纪达到了最高点,虽然在奥陶纪有所下降,但仍相当普遍。然而,在经过整个古生代时期,三叶虫的多样性和丰度似乎随着时间而大量减少。最后,到二叠纪末期,所有三叶虫都灭绝了,并且它们没有已知的存活的直接后代。应当指出的是,三叶虫并不是唯一一个在这个阶段灭绝的物种。在大约2.52亿年前的二叠纪-三叠纪灭绝事件中,有超过96%海洋物种灭绝了。这次灭绝事件是地球历史上五大灭绝事件中最大的一次,共有90%的物种灭绝(Michael Ruse and Joseph Travis, 2009; Evolution: The First Four Billion Years)。

三叶虫化石

三叶虫化石

蕨类植物是一类“原始”植物,拥有各种形态,如树木和花朵,但和现代大多数植物不同的是,它们通过孢子繁殖,而不是种子或花朵。 蕨类植物最早出现在泥盆纪晚期,大约3.6亿年前。 因此,如果所有这些在密斯卡托尼克大学探险中发现的化石都来自同一地质时期,那么这些化石所代表的动植物均生活在泥盆纪晚期至二叠纪末期之间的某个时间段。

蕨类植物

蕨类植物

海藻(复杂藻类)可能是地球上最古老的多细胞生物之一,距今已有5.55亿年的历史,最早可追溯到前寒武纪(https://www.sciencedaily.com/releases/2016/03/160322134110.htm )。 因此,在所有已判明的化石生物中,海藻是最古老的。

海草

海草

海百合纲,通常被称为海百合 (Sea Lilies),是棘皮动物门(Echinodermata)中的一种海洋动物。 除了在伯吉斯页岩中发现的一些标本外,海百合纲(类:crinoidea)的多样性和繁盛程度在奥陶纪(485-4.43亿年)中到达顶峰。 尽管过去这类棘皮动物相当丰富和多样,但如今它们只幸存了600种生物物种代表。

海百合

海百合

在这段引用中的最后一组化石是“……包括舌齿类腕足动物和腹足类的软体动物。” 软体动物门是动物界最大的种群之一,仅次于节肢动物(昆虫及其近亲)。 软体动物通常具有某些内壳或外壳,常见的包括蛤和乌贼等。 腹足纲是一类最常见的软体动物,其中包括蜗牛及其近亲(L. Margulis and K.V. Schwartz; Five Kingdoms: An Illustrated Guide to the Phyla of Life on Earth, 1982)。另外,顺便提一点,腕足动物门是动物界的一个门,属于底栖、有一对硬壳的海产触手冠动物。它们与与双壳类动物(一类软体动物)不同的是:其壳是上、下开合,而不是左、右开合。铰位在后背部,而前方可开合作捕食或防御。

舌形贝属

舌形贝属

从进化的角度来看,软体动物比腕足动物要成功得多。 软体动物现存大约有7600种,而腕足动物只有大约350种。 在达尔文的旅行中,他在福克兰群岛的一处发现了一面充满了腕足动物化石的悬崖峭壁。 与现存生物物种总数相反,化石记录中发现了超过35,000种腕足动物,远超软体动物。 因为它们曾是地球上最丰富的动物群。所以考虑到在特定的岩石中可以找到特定的物种,腕足动物化石可以用来确定发现其他特定化石的岩层年龄。 这种定年技术与更现代的定年技术在结果上非常吻合(https://www.amnh.org/exhibitions/darwin/a-trip-around-the-world/fossils-and-living-species/ancient-shells/) 。

腕足动物

腕足动物

我认为洛夫克拉夫特将舌形贝属归做软体动物门的一员是他的错误。 我找不到证据证明腕足动物曾经被认为是软体动物门中的一类。 因此,如果这不能直接归因于洛夫克拉夫特的错误,那么可能是他的参考资料(可能是《大不列颠百科全书》)中出现了错误。 这是洛夫克拉夫特在为他所创作的故事做事先研究中少数的完全错误的情况之一。

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