克苏鲁公社

【科学克苏鲁】古老者种群隐生现象Part III – 星际穿梭

作者:尼克西Yith-ver 更新: Jun 12, 2021  

作者:Fred Lubnow
翻译:尼克西Yith-ver

克苏鲁神话中古老者本质上是无性的不朽生物,它们不受特定生命周期功能的约束,也不必过度关注繁殖。 此外,它们具有在非常不利的环境条件下进入隐生状态的能力,且隐生状态可以持续极长的时间,这意味着“古老者”特别适合在星际空间生存。

古老者画像  Sadan Vague

古老者画像  Sadan Vague

在先前的文章中,我们假设“古老者”可能使用暗物质或暗能量推动自己在太空中穿梭。另外,从我们在南极洲的发现中可以知道,古老者们在很长时间之前便进入了一种隐生状态。 因此,毋庸置疑的是,它们可以在这种状态下保持数千年,并在允许他们在整个星际空间中漂移。 这种生存方式是殖民其他生态系统(或者说是行星)的非常节能的手段。 多种生物以相似的方式传播,例如浮游植物、无脊椎动物和植物(通常是通过种子)。此外,我们熟悉至少一种可以在太空的严酷环境中生存的多细胞生物——缓步动物。

缓步动物——水熊虫

缓步动物——水熊虫

缓步动物,也俗称为水熊虫,是缓步动物门的水栖的,多细胞的,微型动物。这些生物的踪迹可以在喜马拉雅山的顶部温泉,两极地区和深海中发现。它们应该是适应性最好的地球生物。缓步动物可以在极端温度、压力、缺氧、脱水、大量辐射曝晒(它们可以承受的辐射量是其他所有地球动物的1000倍)等苛刻的条件下生存。实际上,正是因为缓步动物是拥有如此强大的生物弹性,它们是经历过地球上所有五个物种大灭绝后依然存活的少数生物之一。另外,缓步动物是第一个已知的,可以暴露于外层空间的,并且可以幸存下来的动物。

缓步动物能在具有巨大辐射量存在的外太空幸存的原因之一是其独特的损伤抑制蛋白Dsup,Dsup减少了与大量辐射相关的DNA断裂的频率。在古老者能在太空中生存并穿梭的诸多猜想中(例如,极其坚韧但灵活的外表皮,利用暗能量/暗能量的潜在能力等),最为有可能的是,“古老者”可能拥有自己的类似于Dsup蛋白集的独特蛋白,这些蛋白可以使它们像浮生生物在大海中漂流一样在银河系间自由漂流。

The tardigrade Hypsibius dujardini - 免疫荧光显微照片

The tardigrade Hypsibius dujardini – 免疫荧光显微照片

根据戴尔的说法,早期在疯狂的山脉中发现的浮雕描绘了古老者们在其他星球,其他星系甚至其他宇宙中生活的记录(更多内容将在以后的文章中介绍)。另外随后发现的浮雕描绘了它们到达了“……新生,无生命的地球……”(尽管基于对“古老者”到达地球时间的估计,那时的地球已经有了生命,但仅仅是微生物而已)。然而,在古老者们对于更新世生活描写的浅浮雕中可以发现,他们可能已经适应了当时的地球环境,并丧失了可以在太空中隐生(常规隐生能力还是有的),并漂泊,直到它们到达另一个宜居的星球的能力。

疯狂山脉中发现的星之眷族的浅浮雕(www.propomicon.blogspot.com)

疯狂山脉中发现的星之眷族的浅浮雕(www.propomicon.blogspot.com)

在史前的某一阶段的几个世纪中,古老者连续经历了与星之眷族的战争,以及它们的造物——修格斯的叛乱战争。 因此,当跨维度的米戈到达地球时,古老者希望离开地球,寻找其他合适的星球来殖民。 “但是,当他们试图离开地球时,他们发现,它们不再可能离开地球的大气层了。 不管古老者们星际旅行的秘诀是什么,现在的在地球上存货的古老者种群已经失去了这种能力。”这段文章非常有趣,因为它准确地描述了古老者们在适应了地球环境后已经很难在太空中穿梭了。

古老者画像  Steve Maschuck

古老者画像  Steve Maschuck

基于对古老者的早期研究,我们可以发现他们对机械设备完全缺乏依赖性或兴趣,所以我们可以推断他们在太空中穿梭的能力并不基于科技。 尽管在之前的研究中,太空穿梭能力可能更像是一种生物适应或生物本能。但他们的本质上是不朽的地位以及普遍没有性繁殖现象表明,“古老者”并没有通过自然选择“失去”穿梭于宇宙的能力(至少基于我们了解地球生物进化的运作规律)。 因此,我们可以假设星际旅行能力更多地是一种文化特质或能力,它是已知的并且在古老者之间是共享的。 在人类中,一代又一代的文化特质(包括语言和写作)并不是自然进化的。 因此,克苏鲁神话世界中,星际旅行可能是古老者族群中的一种文化特征。

Sandy Petersen’s Cthulhu Wars一书中的古老者画像

Sandy Petersen’s Cthulhu Wars一书中的古老者画像

到达地球并在地球上生存了数百万年的古老者殖民者并不需要穿越星际空间的能力,因此在漫长的时间长河中,他们不仅忘记了如何穿越太空,甚至忘记了如何离开行星的大气层。 因此,可以猜想,随着时间的流逝,至少对那些殖民地球的古老者来说,这种穿梭于宇宙空间的能力或知识仅仅是被丢失了而已。 但是,它们的肌肉记忆或者生理记忆并没有完全丧失,因为它们仍然可以生活在深海深处,并在数百万年的时间里仍处于隐生状态。

下次,我们将介绍克苏鲁神话世界中,在其他殖民地的古老者如何不仅保留其穿越太空的能力,还学会如何穿越更高维度到达其他宇宙的能力。

原文:https://lovecraftianscience.wordpress.com/2018/12/30/cryptobiosis-in-elder-things-part-3-drifting-through-interstellar-space/

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